De shockpad wordt steeds belangrijker in kunstgrassystemen, Dat komt vooral doordat er minder of geen performance-infill gebruikt wordt of verschillende soorten. Speciaal voor nonfill-velden heeft shockpadfabrikant Schmitz Foam Products zijn shockpad tot in detail aangepast.

Exportmanager Ron Lokhorst: 'Nonfill-systemen zijn alleen succesvol met de juiste shockpads die een natuurlijke ervaring creëren voor de sporter.'

Schmitz Foam Products staat in de sportveldenwereld bekend om zijn veel toegepaste Proplay-Sport-shockpad uit gerecycled polyethyleenschuim. Sinds 2009 heeft het bedrijf een complete shockpadserie op de markt voor verschillende types kunstgrassystemen. Met zijn jarenlange kennis en ervaring in de kunstgrasindustrie en passie voor foam zoekt Schmitz altijd naar ontwikkelingsmogelijkheden voor de Proplay-shockpad, ook voor specifieke doeleinden, zoals nonfill-velden.

Maatwerk
In 2021 speelde Schmitz Foam Products met de Proplay-Sport Balance al feilloos in op de KNVB-norm. Het bleek toen lastig de schokabsorptie omlaag te brengen zonder de energierestitutie te laten stijgen, aangezien deze twee eigenschappen elkaar negatief beïnvloeden en ook de infill hierop van invloed is. 'Gelukkig beschikt Schmitz Foam Products over enorm veel kennis en productervaring waarmee we tot een maatwerkoplossing kunnen komen', verklaart exportmanager Ron Lokhorst.

Lokhorst, sinds 2009 actief in de sportveldenwereld, werkt sinds 2020 bij Schmitz Foam Products en richt zich op de Nederlandse markt, Noord-Europa en de Baltische Staten. Over de doorontwikkeling van de Proplay-shockpad voor nonfill-velden vertelt hij: 'De shockpad was al belangrijker omdat er minder performance-infill wordt toegepast. Maar als performance-infill helemaal afwezig is en er alleen stabilisatiezand overblijft, is de shockpad onmisbaar. Die moet immers de functionaliteit van de performance-infill overnemen.'

Vlak-elasticiteit

20211005_Schmitz-00256
Technisch directeur Ron Moors was intensief betrokken bij de doorontwikkeling van de Proplay-Sport20, het populairste product in het Proplay-assortiment met een wereldwijde toepassing in derde-generatiekunstgrassystemen. 'Bij de doorontwikkeling van onze Proplay-Sport20 in 2019 hebben we de elastische werking aangepast, voor een nog betere absorptie van lage én hoge impacts. We hebben de shockpad als het ware vlak-elastischer gemaakt, wat de performance van kunstgrassystemen met infill ten goede komt; denk aan een lagere energierestitutie en een hogere kritische valhoogte.'

Deze gedachte diende ook als basis voor de ontwikkeling van Proplay-shockpads voor nonfill-systemen. Moors vervolgt: 'We zien in de markt een trend naar systemen zonder performance-infill of met een niet-elastische infill. In een dergelijk systeem zal de shockpad de impacts moeten opvangen, maar door de laag zand zal die gestabiliseerd worden. De shockpad moet dan zacht genoeg zijn om het systeem enigszins punt-elastisch te houden, maar moet doorslag naar de harde subbase voorkomen. Een combinatie van een lage dichtheid met de voor Proplay kenmerkende dikte biedt dan de ideale oplossing.' Zo heeft Schmitz Foam Products met de Proplay-Sport23/150 een shockpad ontwikkeld speciaal voor zandgevulde kunstgrassystemen zonder performance-infill.

Toekomst
Kijkend naar de toekomst verwacht Moors overigens dat de markt veroverd zal worden door een ander nonfill-systeem: 'Op termijn zullen er kunstgrasmatten komen die voor een optimale spelbeleving geen infill nodig hebben. Dergelijke systemen - ik noem ze alvast de vierde generatie - hebben een opbouw die meer lijkt op die van een natuurgrasveld. Het kunstgras van zo'n systeem bevat een volle root zone, die op zich al voor de nodige demping zorgt. Deze demping, die zeer punt-elastisch reageert, zal echter aangevuld moeten worden en daar is een stabiele shockpad voor nodig. De shockpad moet zorgen voor de juiste balans in het elastisch gedrag van het systeem.

20211005_Schmitz-00087

Voor zulke systemen heeft Schmitz Foam Products de Proplay-Sport15/215 ter beschikking. 'Dit is een product met een uitzonderlijk hoge dichtheid van 215 kg/m³, wat een stabiele basis vormt voor dergelijk kunstgras. Deze shockpad dempt zonder toevoeging van extra verticale vervorming en houdt doorslag naar de subbase tegen. Samen met het gras vangt het schokken op zoals natuurgras dat ook doet.'

De ProplaySport23/150 is in 2021 voor het eerst toegepast op het nonfill-pilotveld Fieldturf Ultra360 bij VVJ in Utrecht. In april dit jaar zijn er bij RKVV Emplina in 's-Hertogenbosch twee velden hiermee mee aangelegd.

Kansen
Deze nieuwe rol van de shockpad schept kansen, volgens Lokhorst. 'Nu de bal steeds meer bij ons als shockpadproducent ligt als het gaat om schokabsorptie en energierestitutie, kunnen we een kunstgrasveld nog meer op natuurgras laten lijken. Bij nonfill-systemen wordt het kaf van het koren gescheiden op het gebied van shockpads', voorspelt Lokhorst. 'Nonfill-systemen zijn alleen succesvol met de juiste shockpads, die een natuurlijke ervaring creëren voor de sporter. Natuurlijk is er ook sprake van gewenning. Spelers ervaren een nonfill-veld anders dan een traditioneel kunstgrasveld, zoals ze voorheen moesten wennen aan kunstgrasvelden. Met de Proplay-Sport23/150-shockpad, die speciaal is ontwikkeld voor nonfill-systemen, is Schmitz Foam Products daar in elk geval alvast volledig op voorbereid.'

Neem contact op!

LEES MEER: